03 juni 2008Sluit venster
Gedeelde eerste plaats in SCALE Challenge 2008 voor VU Amsterdam met rekenkracht uit het stopcontact
Lyon - Tijdens het Achtste IEEE International Symposium on Cluster Computing and the Grid (CCGrid 2008) werd een competitie gehouden op het gebied van grootschalig en gedistribueerd rekenen (ofwel 'Grid Computing'). Het doel van de competitie, the First IEEE International Scalable Computing Challenge (SCALE 2008), was het promoten van 'real-world problem solving' met behulp van schaalbare rekentechnieken. In deze competitie heeft het VU team, geleid door Dr. Frank J. Seinstra, en verder bestaande uit Drs. Niels Drost, Drs. Roelof Kemp, Dr. Jason Maassen, Dr. Rob van Nieuwpoort, Drs. Kees Verstoep, en Prof. dr. ir. Henri Bal een gedeelde eerste plaats behaald, tezamen met een team van het Zuse Institut in Berlijn. Het VU team heeft een demonstratie laten zien van het automatisch herkennen van alledaagse objecten (zoals mobiele telefoons, koffiekopjes, etcetera) in videobeelden.

Dit specifieke probleem is onderdeel van het meer algemene probleem van het analyseren van multimedia gegevens ('multimedia content analysis'), waarvoor rekenen op zeer grote schaal noodzakelijk is. Speciaal aan de door de VU onderzoekers gepresenteerde oplossing was het feit dat alle benodigde software vanaf een memorystick te starten was. Op deze manier werd het gebruik van een wereldwijde verzameling van supercomputers volledig onzichtbaar gemaakt voor de gebruiker; zonder het te merken werden delen van de applicatie simpelweg in Australië en de Verenigde Staten uitgevoerd om zodanig de hoogste snelheid (performance) te behalen.

Het gebruik van supercomputers op deze transparante (onzichtbare) manier wordt ook wel aangeduid met de term 'rekenkracht uit een stopcontact' (of 'wall-socket computing'). Dit idee van 'wall-socket computing' geldt al jarenlang als een soort heilige graal in het vakgebied, ofwel 'the promise of the Grid'. Voor zover bekend is het VU team er als eerste in geslaagd deze 'promise of the Grid' bewaarheid te laten worden. Als zodanig heeft het team een grote stap voorwaarts gezet in het onderzoek naar rekenmethoden voor 'real-world computing problems'.

De leider van het team, Dr. Frank J. Seinstra, was afgelopen jaar één van de VU onderzoekers die de tweede ronde heeft behaald in de ERC Starting Independent Researcher Grant competitie. Op basis van dit resultaat wordt het huidige onderzoek van Dr. Seinstra voor de komende 5 jaar door het CvB gefinancieerd.

http://www.cs.vu.nl/ibis/
Sluit venster