15 december 2008Sluit venster
Desktop-PC wordt supercomputer voor onderzoek
Den Haag - Drie jonge onderzoekers ontwikkelen technieken om hardware zo efficiënt mogelijk in te zetten bij sterrenkundig onderzoek. Door multi-core processoren optimaal te benutten moet een desktop-pc bijvoorbeeld worden ingezet als supercomputer. Zij ontvangen gezamenlijk een half miljoen euro voor hun projecten waarin ze astronomie en informatica combineren. Op 8 december vond de officiële toekenning plaats tijdens het EW-evenement Parallelle Werelden. Edwin Valentijn, hoogleraar astronomische informatica, RuG, kon daar namens het NWO-programma I-science for Astronomy (IsFast) de aanvragers A. Varbanescu (TU Delft), J. Bedorf (UvA) en S. Rieder (UU) feliciteren met de honorering van hun multidisciplinaire onderzoeksvoorstellen. Deze extra subsidieronde startte met een workshop voor astronomen en informatici van 13 tot en met 17 oktober 2008 bij het Lorentz Center. Naar aanleiding daarvan dienden in totaal zeven onderzoekers een full proposal in. Dit nadat zij op 4 november 2008 ook de workshop 'Write it Right' volgden tijdens de NWO Talentendag. Op deze manier investeert NWO Exacte Wetenschappen nadrukkelijk in jong talent in de informatica en sterrenkunde, en bevordert zij de samenwerking tussen beide. Het traject is bovendien een nieuwe formule om onderzoeksgeld te verdelen.

De volgende drie projecten ontvangen een I-Science-subsidie uit deze extra ronde:

1. From Performance to Accuracy in Astronomy Computing: A Case for Multi-Core Processors (A. Varbanescu)

Dit postdoc-project onderzoekt de correlatie tussen computerprestaties, wetenschappelijke relevantie en de beschikbaarheid van hardware voor astronomische toepassingen op drie verschillende soorten multi-core architectuur. Gekeken wordt naar parameters die significant van invloed zijn op zowel de computerprestaties als de wetenschappelijke relevantie (accuraatheid). De resultaten worden toegepast op astronomische beeldanalyse en op radio-astronomische beeldsynthese.

2. Astrophysical computing on the desk TFLOP computer (J. Bedorf)

Een energiezuinige en relatief goedkope supercomputer die elke researcher op zijn bureau kan hebben staan: daarvoor moeten algoritmen worden ontworpen om deze multi-core processoren optimaal te benutten. Dit AIO-onderzoek richt zich daarom op het ontwerpen van algoritmen die geschikt zijn voor de huidige én de verwachte innovaties in hardware. Gebruik wordt gemaakt van goedkope techniek die op dit moment beschikbaar is en zich heeft bewezen als zijnde effectief. De ontwikkelde code zal ingezet worden om de invloed van het zwarte gat in onze melkweg te onderzoeken.

3. Cosmological grid simulations (S. Rieder)

Simulaties die het probleem van het vermiste dwerg-sterrenstelsel onderzoeken, worden al sinds eind jaren '90 met ongeveer dezelfde computertechnieken uitgevoerd. Hoewel die technieken steeds beter zijn geworden (hogere resolutie), gaat dit AIO-project nog een stap verder. Er worden grootschalige simulaties van koude donkere materie gedaan met behulp van gedistribueerde supercomputers. Het onderzoek moet resulteren in een nieuwe manier om het probleem van het dwerg-sterrenstelsel aan te pakken. Ook zal het duidelijk maken in hoeverre supercomputers geschikt zijn voor grootschalige simulaties.
http://www.nwo.nl/NCF
Sluit venster