27 februari 2013Sluit venster
De sterren voorbij met eScience
Amsterdam - "Gaan waar niemand eerder is geweest." Sterrenkunde is altijd een discipline voor pioniers, ook ten aanzien van eScience en het gebruik van Big Data. ASTRON-manager Marco de Vos is een integrator bij het eScience Center (NLeSC) op het gebied van astronomie. Ondanks zijn sleutelrol binnen het team Integrator, waarin hij de pionierservaringen van zijn discipline deelt, erkent De Vos toch dat een groot deel kan worden geleerd door een multidisciplinair standpunt in te nemen. De ontwikkeling van de Low Frequency Array-radiotelescoop (LOFAR) hielp ons veel, omdat de technologie ons dwingt om te werken op een multidisciplinaire manier, aldus De Vos. Volgens De Vos stimuleerde dit een nieuwe manier van denken. "In het verleden werkten we alleen met professionals opgeleid bij ASTRON, maar later begonnen we te werken met high performance computing experts die een zeer specifieke opleiding hebben in ICT. We huurden mensen met een sterk wiskundige achtergrond op het gebied van algoritmen. Deze verschuiving heeft ons geholpen om nieuwe mogelijkheden en kansen te creeren. "

Bij het eScience Center kent deze multidisciplinaire aanpak een grote bloei. "Het is fantastisch, we leren veel van deze multidisciplinaire focus, hoewel er grote verschillen bestaan tussen de verschillende disciplines", zegt De Vos. "In sommige gebieden van de wetenschap gaat het over het verschuiven van grenzen, het maken van nieuwe dingen. Voor ons is het meer een proces van doorbreken, we moeten grenzen durven verleggen, anders komen we vast te zitten. "

Als baanbrekende discipline in het werken met grote hoeveelheden gegevens, is astronomie vaak het eerst om de nieuwste methoden te ontdekken die kunnen helpen bij andere disciplines. "Dat is waarover eScience zou moeten gaan. Als je een probleem oplost in de astronomie zal het automatisch toepassingen opleveren voor andere gebieden van de wetenschap, zoals bijvoorbeeld genomics. Deze cross-overs tussen verschillende disciplines worden gestimuleerd bij NLeSC. "

Ondanks deze en andere inspanningen, ziet Marco de Vos nog steeds een zeer sterk 'not invented here'-syndroom op het niveau van de afzonderlijke disciplines. "In de sterrenkunde zijn we een beetje in hetzelfde bedje ziek, we hebben de neiging om opnieuw te beginnen met het bouwen van specifieke software, terwijl software die al is ontwikkeld in andere wetenschapsgebieden, mits enkele kleine aanpassingen, gemakkelijk het werk zou kunnen doen. Ik geloof niet in generieke software, lokale optimalisatie isaltijd nodig, maar we moeten lessen trekken uit elkaars werk."

Een van de opdrachten van het eScience Center is het identificeren van die onderdelen die kunnen worden gegeneraliseerd in een vroeg stadium. "Bij ASTRON zijn we momenteel bezig met GPU-clusters om zware berekeningen te maken. We maken optimalisaties en de kennis die we verkrijgen tijdens deze berekeningen worden eveneens toegepast op seismische data."

eScience ingenieurs moeten die potentiele cross-overs signaleren en denken 'wacht even, we weten waar we de nodige tips en tricks kunnen krijgen' ", legt De Vos uit. "Dit is de reden waarom NLeSC zo belangrijk is om een collaboratieve werkomgeving voor de eScience ingenieurs te bieden. Die kunnen dan ervaringen en vaardigheden van het ene project of discipline overdragen aan andere wetenschappelijke gebieden."

Als een eScience Integrator, moet Marco de Vos deze 'good practices' uitvoeren in verschillende wetenschappelijke gebieden, met inbegrip van het eigen domein. "Elke eScience Integrator heeft zijn eigen manier om dat te doen, denk ik. Ik stimuleer mensen, probeer ze uit te lokken. Onlangs heb ik een van die ideeen gedeeld in een groot Europees project, dat is hoe ik probeer om ondersteuning voor eScience te creeren."

Werken met Big Data en de bijbehorende software vereist een verschillende aanpak dan de fundamentele wetenschap. De Vos wordt geassocieerd met de Hanze Institute of Technology als een toegepast wetenschapper. "Werken met 'Big Data' vraagt om een goede mix van onderzoekers en toegepaste professionals. Als het je lukt om dat soort mix te maken, zijn er enorm veel mogelijkheden op de arbeidsmarkt die voor Nederland een enorm concurrentievoordeel kunnen opleveren."

"Bij de Hanze Hogeschool werken we momenteel aan een nieuwe Master. Ik wil heel graag wat eScience concepten in dit curriculum opnemen. Het gaat niet alleen over het meten, ook moet je begrijpen wat je meet. "Als astronoom bij ASTRON, is Marco de Vos zich hier terdege bewust. "We hebben altijd het genoegen gehad om pioniers te zijn. Nu kunnen we onze kennis laten zien bij het eScience Center. Betere wetenschap, door middel van slimme ICT, dat is waar het allemaal om draait."
http://www.nlesc.nl
Sluit venster