27 februari 2013Sluit venster
Big Data: een woestijn van informatie
Amsterdam - Werken met Big Data is een van de grote uitdagingen voor de wetenschap, aldus Louis Vertegaal van het NWO. "Het is als zand in een grote woestijn. Je moet weten wat je moet halen en hoe ermee te werken, om nieuwe manieren van wetenschap te bereiken." Louis Vertegaal, directeur bij het NWO, is verantwoordelijk voor de disciplines astronomie, chemie, informatica en wiskunde. Kortom, alle disciplines waarin het werken met grote hoeveelheden data en een diversiteit aan gegevens gemeengoed is geworden. "Vooral de astronomie is een baanbrekende discipline", zegt Vertegaal. Vertegaals verhaal lijkt op dat van ASTRON-directeur Marco de Vos. Het heelal in al zijn complexiteit levert een gigantische hoeveelheid wetenschappelijke gegevens op, waardoor het werken in een bepaalde discipline een zeer complexe taak wordt. Volgens Vertegaal kun je dit zien in de ontwikkeling van de Square Kilometre Array (SKA) in Zuid-Afrika en Australie, de nieuwe radiotelescoop die men aan het installeren is. De hoeveelheid dataverkeer die dit zal genereren is enorm.

Volgens Vertegaal zijn het nu de informatici die orde scheppen in de data-chaos. Het eScience Center is opgericht om te voorzien in interdisciplinaire interactie. "Ik ken de directeur van het eScience Center, Jacob de Vlieg, al een lange tijd, jaren geleden hebben we samengewerkt. Wat ze aan het doen zijn op het eScience Center is de wetenschappers helpen met bedrijven samen te werken op een vraaggestuurde basis. "

Een voorbeeld van een dergelijke samenwerking in Big Data is het DOME project, waarin ASTRON en IBM samen zeer snelle en energiezuinige computersystemen ontwikkelen om gegevens te lezen, op te slaan en te analyseren die worden verzameld door de LOFAR radiotelescoop in Westerbork. "Het is bemoedigend om de samenwerking te zien bij de aanpak van de Big Data-uitdagingen hier", zegt Vertegaal. "Vooral aan de gebruikerskant, waar wetenschappers werken met deze hoeveelheden data."

"We bedienen de briljante Big Data-gebruikers in Nederland, dus wat we nu nodig hebben is uitstekende informatici die bereid zijn om met deze gegevens te werken", zegt Vertegaal. Het eScience Center is cruciaal in dat proces.

"Toen ik een bezoek bracht aan de NASA een paar jaar geleden, konden ze met de hulp van grote supercomputers de route van de orkaan Katrina voorspellen. Tegenwoordig zijn we veel verder gekomen. Als je ziet wat er allemaal mogelijk is, alleen op het gebied van jungle computing. Door het aansluiten van verschillende soorten computers zijn we nu in staat om een enorme potentieel aan rekenkracht te ontwikkelen, dat is ongelooflijk."

Tegelijkertijd mertkt Vertegaal een verschuiving op in de manier waarop we aan wetenschap doen, nu de rekenkracht groeit en Big Data eraan komen: "De nieuwe fundamentele vragen die we kunnen stellen zijn zo verschillend dat een nieuw type van de wetenschap zou kunnen ontstaan. Een digitale dwarsdoorsnede van filosofische boeken en geschriften stelt ons in staat om totaal verschillende vragen te stellen. Het is moeilijk te voorspellen waartoe dit zal leiden, maar ik ben er zeker van dat het mogelijk zal zijn om gegevens te bewerken, dat men dingen voor elkaar zal krijgen die men eerder niet kon doen. Ongetwijfeld zal dit tot nieuwe vragen leiden die we eerder nooit zouden hebben bedacht."

http://www.nlesc.nl
Sluit venster