23 juli 2013Sluit venster
Team aan De Montfort University maakt goedkope supercomputer operationeel
Leicester - Een team aan De Montfort University (DMU) in Leicester heeft een methode ontwikkeld om hun high-spec computers te koppelen en hun ongebruikte rekenkracht, vooral in het weekend en 's nachts, aan te wenden. Sinds het voorjaar van 2012, zijn een reeks machines met meer dan 500 computercores onderling in de Creative Technology Studios van de universiteit gekoppeld in een cluster, Memenet genaamd. Gecontroleerd door een externe computer aan de overkant in Gateway House in het Centrum voor Computational Intelligence (CCI), is het cluster in de achtergrond bezig met het creeren van algoritmen zonder het werk te storen dat wordt gedaan door studenten. Het idee ontstond uit chats tussen Professor Neri, die aan de universiteit kwam werken in het voorjaar van 2012 en van een universiteit in Finland kwam, en dr. Lorenzo Picinali, een senior docent in de muziek-technologie, die het Fused Media Lab aan DMU leidt.

Omdat de audio-, video- en multimedia taken uitgevoerd door dr. Picinali's studenten soms zware en uitgebreide bewerkingen vereisen, zijn de computers in de Creative Technology Studios veel meer dan standaard desktop machines. Ze kosten doorgaans ongeveer 2500 Engelse pond, hebben 8-16 core processors, RAM met hoge bandbreedte en meerdere harde schijven. Ze worden echter alleen maar echt gebruikt tijdens doordeweekse werktijden, en alleen tijdens het werksemester.

De kracht van het Memenet project, dat draait op Kimeme, een softwarepakket ontwikkeld door professor Neri's vroegere promovendi in Finland, is dat het weinig meer kost dan de extra elektriciteit die wordt gebruikt.

Een rekencluster opgebouwd op deze manier kan potentieel onbeperkt uitgebreid worden, tot duizenden cores, indien nodig, zonder extra kosten.

Ter vergelijking, vorig jaar, hebben de universiteiten van Warwick, Nottingham, Birmingham en Queen Mary in Londen een gezamenlijk project opgestart voor het opzetten van een supercomputing hub van 3.500.000 Engelse pond, dat beschikbaar is voor kleine bedrijven om procesontwerp te optimaliseren. En eerder dit jaar lanceerde de universiteit van Loughborough een eigen supercomputer van 1 miljoen Engelse pond.

Sinds afgelopen voorjaar, is Fabio Caraffini, een van professor Neri's promovendi, de 'piloot' van het cluster, met als cruciale rol het beheer van het cluster en het behandelen van de meeste van de software problemen. Begin juni werd ook Jos Lange gerekruteerd door het Frontrunner studentenwerkgelegenheidsproject van de universiteit om de impact van Memenet op het werk van de studenten te meten.
http://www.dmu.ac.uk/about-dmu/news/2013/july/supercomputer-created-on-the-cheap.aspx
Sluit venster