31 mei 2016Sluit venster
Wetenschappelijk software ontwikkelaar VORtech viert 20ste verjaardag onder heldere HPC hemel
Delft - Op 31 mei 2016 vierde VORtech zijn 20ste verjaardag met een event in het Meisjeshuis in Delft. VORtech Computing specialiseert zich in wetenschappelijke software ontwikkeling en combineert daarbij diepgaande kennis van wiskundige modellering, simulatie en computerwetenschappen met beproefde software ontwikkelingsmethodes. Onder het thema "Modellen en Gegevens, achter- en vooruitblik" verkende VORtech de intersecties van het voorspellen met fysische modellen en gegevens. Zo waren er voordrachten van Arthur Veldman, professor in Computationele Modellering aan de Universiteit van Groningen, en van Geurt Jongbloed, professor in Wiskundige Statistiek aan de Technische Universiteit van Delft. Nadien, tijdens de verjaardagsdrink in de hal en op het terras van het Meisjeshuis, hadden we de gelegenheid om te praten met Mark Roest en Edwin Vollebregt, de twee stichters van VORtech Computing. Edwin Vollebregt vertegenwoordigt de V van VORtech en studeerde toegepaste wiskunde aan de Technische Universiteit van Delft. Mark Roest, de R van VORtech, heeft een achtergrond in natuurkunde. Nu is hij de algemene directeur van VORtech.

Zowel Edwin Vollebregt en Mark Roest volvoerden 20 jaar geleden een PhD in kustengineering en voerden daarbij simulaties uit. Ze maakten de simulaties sneller door parallelle computing aan te wenden. Ze genoten erg van het praktische, resultaat-georienteerde werk op een hoog technologisch niveau en dachten: "Laten we kijken of we er een zaak mee kunnen opstarten. VORtech ontstond uit dit eenvoudige idee.

Na een tijd kwam de groei erin en VORtech bestaat nu uit 25 mensen. De meesten van hen hebben een achtergrond in wiskunde en hebben ook een PhD, dus VORtech werkt met slimme mensen.

De hoofdbrok van wat VORtech doet is het ontwerpen van verschillende software engineering. VORtech ontwikkelt computationele software waar een heleboel wiskunde achter steekt en daar houden de VORtech mensen wel van.

Om een voorbeeld te geven: VORtech voert simulaties van waterstromen uit - traditioneel een belangrijk thema, werkt met gegevens van aardbevingsprocessen, en verkeersstromen. Edwin Vollebregt is betrokken bij real rail contactanalyse, zeer gedetailleerde studies van frictie en verwering. Dit gaat om technische kwesties maar VORtech houdt zich ook bezig met financiele wiskunde, berekeningen voor pensioenen of verzekeringen, waar ook wiskunde en grootschalig rekenwerk bij komt kijken.

Wij merkten op dat dingen veranderen. Zo sprak 20 jaar geleden niemand over Big Data maar nu is het aan de orde van de dag om Big Data te modelleren omdat men er alles uit kan distilleren. Men analyseert de gegevens en het antwoord wordt gevonden. Speelt VORtech nog een rol op dit gebied?

Dat hoopt Mark Roest wel. VORtech volgt deze boeiende ontwikkelingen op. Initieel had het bedrijf weinig vertrouwen in de Big Data evolutie maar inmiddels heeft Mark Roest best indrukwekkende resultaten gezien. Nu ziet hij Big Data als complementair met het werk dat VORtech uitvoert. Sommige dingen kunnen beter gedaan worden en sommige dingen kunnen helemaal niet gerealiseerd worden. Er waren op het verjaardagsfeest enkele zeer interessante voordrachten die aantonen dat men ook wat natuurkundige intuitie nodig heeft voor je Big Data kan interpreteren. Beide gaan hand in hand.

Edwin Vollebregt vindt voorspellen moeilijk. Als we 20 jaar terugkijken in de tijd en zien hoe we toen computing software programmeerden en hoe we dat nu doen, is het onherkenbaar en helemaal anders. Er zijn zoveel grote veranderingen in de schaal van programmeren die men kan toepassen. Als we dit extrapoleren naar de toekomst toe, dan is het ondenkbaar wat we binnen 20 jaar kunnen doen.

Mark Roest heeft het gevoel dat wiskunde, computing en Big Data meer een meer aan belang winnen. Hij denkt dat VORtech veel meer werk gaat hebben in de toekomst dan ooit tevoren. Hij ziet de toekomst rooskleurig tegemoet.
http://primeurmagazine.com/weekly/AE-PR-07-16-2.html
Sluit venster